Hamlin gana en la noche de DiBenedetto

Bristol no defraudó, dando una de las mejores carreras de los últimos con Denny Hamlin y Matt DiBenedetto como protagonistas.

Bristol siempre es extraño, hay fallos que perdona y otros que acaban con tu carrera y con tus opciones de playoff. Este año se vieron ambos lados, con la historia más NASCAR posiblemente de la década. Hubo villanos, héroes y un final que aunque pueda parecer triste es un canto.

Para empezar hay que hablar del ganador, Denny Hamlin, tuvo la carrera más díficil del año. Austin Dillon sufrió un reventón de ruedas, provocando que Jimmie Johnson y Denny Hamlin se tocasen, lo cual hizo que el líder se fuese al puesto 11. Aún así Hamlin no parecía sufrir mucho para recuperar posiciones, lo cual dejaba al de Toyota con opciones de ir a por su sexto Top 5 consecutivo (algo que nunca había logrado).

Tragedia una vez más, una rueda suelta le obliga a parar en verde. El desastre se consuma cuando en la vuelta siguiente sale una amarilla por un choque de Eric Almirola contra el muro. Hamlin se encuentra a dos vueltas del líder a falta de 300 para terminar, en un circuito donde desdoblarse es casi imposible.

Cabe destacar que en este momento tres candidatos a ganar el año (Logano, Kyle Busch y Hamlin) y el siete veces campeón Johnson se encontraban ya con vueltas perdidas. Todos ellos por problemas que no habían sido su culpa, así es Bristol para todos. La pelea por el liderato era interesante, pero la de la Lucky Dog era de locos. Se vió a Kyle Busch al borde del muro varias veces en una pelea a muerte con Paul Menard, a Logano y Denny Hamlin peleando como si fuese la bandera blanca, guerra a falta de 280 vueltas para el final.

Kyle Busch aprovechó un accidente de Almirola para ponerse en vuelta del líder, Logano en la siguiente y finalmente Hamlin en un trompo de Clint Bowyer después de haberse tocado con un doblado. Hamlin volvía a vuelta del líder, saliendo 13 en el arranque de la Stage Final, pero nadie estaba pendiente de él.

Todos los ojos, todas las cámaras y todos los fans miraban hacia la parte delantera de la parrilla, al número 95 de Matt DiBenedetto. Injustamente echado de su equipo (del número 95 para ser concretos) el martes, el piloto necesitaba demostrar que es uno de los mejores pilotos y vaya si lo hizo. Fuera de todos los incidentes, usando su velocidad, estaba consistentemente en el top 5 hasta que decidió parar antes de la Stage 2 con solo una opción en su mente, ganar.

La Stage 3 vio un sorprendente Big One en Bristol después de que algo fallase en el coche de Blaney (posiblemente una rueda), llevándose puesto a Ricky Stenhouse, Michael McDowell y David Ragan entre otros, además de dañar el coche de otros como Jimmie Johnson. En esta situación DiBenedetto ya se acercaba a los puestos de cabeza, logrando ponerse en cabeza tras adelantar a un Erik Jones que acabó en boxes.

Con DiBenedetto líder a falta de 90 vueltas, parecía que tenía la victoria cerca. Ni Jones, ni Keselowski ni Busch eran más rápidos que él, tenía espacio y su conducción estaba supliendo la mediocridad de su coche. Pero rapidamente, Denny Hamlin se colocó segundo, con una gran conducción y un coche claramente superior. Las siguientes vueltas fueron una persecución espectacular con un invitado sorpresa no invitado.

Ryan Newman es la definición de correoso, mal coche, salvajemente agresivo y siempre negandose a ser doblado, logró ser el piloto más odiado del fin de semana. En su lucha por no ser doblado (y por evitar que DiBenedetto le quitase el puesto de playoff con una victoria), el veterano bloqueó a Matt, llegando a tocarse a falta de unas 25 vueltas para el final. Esto permitió a Denny Hamlin adelantar al otro Toyota y ponerse líder con uno de los adelantamientos más limpios que recuerdo en Bristol para la victoria. DiBenedetto persiguió a Hamlin pero el resto de doblados no puso problemas (Kurt Busch se abrió claramente por ejemplo al ver que no era su guerra) y Denny se llevó la victoria.

Hamlin está en el mejor momento de su carrera. 6 Top 5 consecutivos (5 entre los 3 mejores), 4 victorias esta temporada, 2 en las últimas semanas y la sensación de que el piloto ha logrado el clutch que le faltaba. DiBenedetto por otro lado ha demostrado lo que cualquiera que esté siguiendo la NASCAR sabe, se merece un puesto en un equipo superior. Con Leavine ha llevado un coche mediocre a 4 top ten en las últimas carreras, siempre usando una gran estrategia y no el tener el mejor coche.

Los momentos posteriores a la carrera son lo que define la NASCAR: Hamlin y DeBenedetto mostrandose todo el respeto, con Hamlin pidiendo perdón y pidiendo un coche para su amigo. DeBenedetto por otro lado tuvo la que es para mí la entrevista del año. Afirmó que él venía a ganar y que no estaba por la labor de rendirse, tras ello agradeció al equipo el esfuerzo y demostró lo que es pasión por los coches. Un final soñado aunque no fuese el más bonito, DeBenedetto no entrará en Playoff pero su stint final es de verdadera estrella, veremos que ocurre el próximo año.

Por parte de los pilotos en la pelea por entrar a Playoff, Daniel Suárez hizo un grandísima labor, acabando octavo tras conseguir 9 puntos en la Stage 2. Newman igualmente salió muy reforzado gracias a 8 puntos en la Stage 2 además de acabar 11 y Ryan Blaney logró acabar décimo, aferrandose a la pelea solo dos puntos por detrás del corte. Jimmie Johnson fue el gran perjudicado a pesar de su gran remontada, estando ya a 26 puntos del corte a falta de solo dos carreras, Darlington e Indianápolis.

Clasificación de la carrera:

1. Denny Hamlin 40 puntos 5 Playoff Points
2. Matt DiBenedetto 35 puntos
3. Brad Keselowski 34 puntos
4. Kyle Busch 33 puntos
5. Chase Elliott 32 puntos
6. Kyle Larson 31 puntos
7. Clint Bowyer 30 puntos
8. Daniel Suarez (+1 Lap)29 puntos
9. Kurt Busch (+1 Lap) 28 puntos
10. Ryan Blaney (+1 Lap) 27 puntos
11. Ryan Newman (+1 Lap) 26 puntos
12. Daniel Hemric (+1 Lap) 25 puntos
13. Martin Truex Jr. (+2 Lap)24 puntos
14. Bubba Wallace (+2 Lap) 23 puntos
15. Alex Bowman (+3 Lap) 22 puntos
16. Joey Logano (+3 Lap) 21 puntos
17. Chris Buescher (+3 Lap) 20 puntos
18. Ryan Preece (+3 Lap) 19 puntos
19. Jimmie Johnson (+4 Lap) 18 puntos
20. Ty Dillon (+4 Lap) 17 puntos
21. William Byron (+4 Lap) 16 puntos
22. Erik Jones (+5 Lap) 15 puntos
23. Paul Menard (+5 Lap) 14 puntos
24. Corey LaJoie (+6 Lap) 13 puntos
25. Landon Cassill (+10 Lap) 12 puntos
26. Ross Chastain (+10 Lap) 11 puntos
27. Matt Tifft (OUT) 10 puntos
28. JJ Yeley (+15 Lap) 9 puntos
29. Aric Almirola (+18 Lap) 8 puntos
30. Quin Houff (+22 Lap) 7 puntos
31. Kyle Weatherman (+26 Lap) 6 puntos
32. BJ McLeod (OUT) 5 puntos
33. Ricky Stenhouse Jr (OUT) 4 puntos
34. Austin Dillon (+113 Lap) 3 puntos
35. Josh Bilicki (OUT) 2 puntos
36. David Ragan (OUT) 1 punto
37. Michael McDowell (OUT) 1 punto
38. Reed Sorenson (OUT) 1 punto
39. Kevin Harvick (OUT) 1 punto

Clasificación normal (la R significa Rookie):

  1. Kyle Busch 932 Clasificado por victoria
  2. Joey Logano 893 Clasificado por victoria
  3. Denny Hamlin 855 Clasificado por victoria
  4. Martin Truex Jr. 838 Clasificado por victoria
  5. Kevin Harvick 830 Clasificado por victoria
  6. Brad Keselowski 794 Clasificado por victoria
  7. Chase Elliott 757 Clasificado por victoria
  8. Kurt Busch 741 Clasificado por victoria
  9. Ryan Blaney 686
  10. Alex Bowman 675 Clasificado por victoria
  11. Kyle Larson 665
  12. William Byron 664
  13. Aric Almirola 654
  14. Erik Jones 646
  15. Ryan Newman 603
  16. Daniel Suarez 591 ULTIMO CLASIFICADO POR PUNTOS
  17. Clint Bowyer 589
  18. Jimmie Johnson 565
  19. Paul Menard 520
  20. Chris Buescher 506
  21. Ricky Stenhouse Jr. 479
  22. Matt DiBenedetto 438
  23. Austin Dillon 427
  24. Ty Dillon 400
  25. Daniel Hemric 369 R
  26. Ryan Preece 318 R
  27. Michael McDowell 303
  28. Bubba Wallace 304
  29. Corey LaJoie 279
  30. David Ragan 257
  31. Matt Tifft 253 R
  32. Quin Houff 71
  33. Reed Sorenson 68
  34. JJ Yeley 38
  35. Jamie McMurray 19
  36. Austin Theriault 10
  37. Andy Seuss 9
  38. Stanton Barrett 2
  39. Casey Mears 1

Clasificación Playoff:

  1. Kyle Busch 29 Clasificado por victoria
  2. Martin Truex Jr 23 Clasificado por victoria
  3. Denny Hamlin 23 Clasificado por victoria
  4. Brad Keselowski 19 Clasificado por victoria
  5. Joey Logano 17 Clasificado por victoria
  6. Chase Elliott 14 Clasificado por victoria
  7. Kevin Harvick 14 Clasificado por victoria
  8. Kurt Busch 7 Clasificado por victoria
  9. Alex Bowman 5 Clasificado por victoria
  10. Kyle Larson 4
  11. Ryan Blaney 2
  12. Ty Dillon 2 ELIMINADO DE PLAYOFF SALVO VICTORIA
  13. Austin Dillon 2 ELIMINADO DE PLAYOFF SALVO VICTORIA
  14. William Byron 1
  15. Aric Almirola 1
  16. Jimmie Johnson 1 A 26 puntos del corte.

Michigan y la gasolina

En otra carrera definida por la gasolina, Kevin Harvick logra una victoria clave para sus aspiraciones al Playoff mientras Suarez se acerca a la pelea.

Que Jimmie Johnson no está teniendo su año es algo evidente, pero lo de hoy ha sido una de esas veces donde se nota que todo va mal. Primer toque de la carrera en un óvalo como Michigan y se coloca a siete vueltas, nada más salir. Adiós al Playoff a poco que la carrera sea normal.

Nadie más se preocupó del siete veces campeón al menos en los primeros compases. ¿Por qué? Harvick, con un coche para ganar, pinchaba y no perdía vuelta por escasos segundos. Mientras tanto en el liderato Keselowski era adelantado por un Hamlin que volaba por el circuito de Michigan.

Pero una brillante estrategia permitió a Martin Truex Jr llevarse la victoria de la stage. La segunda stage fue nerviosa, con Martin Truex Jr controlando hasta que en un movimiento espectacular, Kyle Busch le robó la cartera para llevarse la stage. Entre medias, Clint Bowyer se estrellaba contra el muro en un choque múltiple, permitiendo a Jimmie Johnson adelantar a alguien.

La tercera stage se podría definir como una guerra de supervivencia. Se sabía que había que parar en boxes y una amarilla a cincuenta vueltas del final hizo que todo el mundo parase, rezando para intentar llegar hasta la meta. Las siguientes treinta y cinco vueltas fueron una constante revisión de quien podía estar ahorrando combustible y quien no.

Ahí entró la comunicación de Keselowski, indicandole que tenía que entrar en box, lo cual le mandó al fondo de la parrilla. La misma suerte corrió Joey Logano a dos vueltas del final mientras Harvick y Hamlin volaban para intentar alcanzar la meta, siendo el de Ford más rápido que el de Toyota.

Pero esto no sería todo, Varios coches como el de Erik Jones o el de Kurt Busch llegaron a meta sin gasolina, perdiendo innumerables puestos en el camino, algo que podría afectar a la clasificación general, pero no por ellos.

La realidad es que esta guerra del combustible benefició principalmente a tres pilotos, Daniel Suarez acabó quinto, logrando meterse en la pelea del Playoff, Ryan Preece logró un meritorio séptimo puesto y finalmente Ryan Newman acabó 12, recuperando múltiples puestos en las dos últimas vueltas.

Con esto el Playoff se ha transformado en una batalla campal que va desde Newman hasta Johnson, con Menard soñando con más fallos. Ahora mismo Newman saca 10 puntos al corte que marca Bowyer, el cual tiene a 6 puntos a Suarez y a 12 a Johnson. Dos buenas stages de cualquiera de los cuatro puede ser decisiva para clasificarse.

Pero lo más divertido es el lugar de la próxima carrera. El pequeño óvalo de Bristol, conocido por sus choques casi constantes, recibe a una de las parrillas más agresivas de los últimos años. Va a haber amarillas, va a haber accidentes y es posible que veamos uno de los finales con menos coches en un estado decente. Es el sueño de todo aficionado de la NASCAR.

Clasificación de la carrera en Michigan

1. Kevin Harvick 40 puntos 5 Playoff Point
2. Denny Hamlin 35 puntos
3. Kyle Larson 34 puntos
4. Martin Truex Jr 33 puntos
5. Daniel Suarez 32 puntos
6. Kyle Busch 31 puntos
7. Ryan Preece 30 puntos
8. William Byron 29 puntos
9. Chase Elliott 28 puntos
10. Alex Bowman 27 puntos
11. Ty Dillon 26 puntos
12. Ryan Newman 25 puntos
13. Austin Dillon 24 puntos
14. Chris Buescher 23 puntos
15. Paul Menard 22 puntos
16. David Ragan 21 puntos
17. Joey Logano 20 puntos
18. Erik Jones 19 puntos
19. Brad Keselowski 18 puntos
20. Matt DiBenedetto 17 puntos
21. Corey LaJoie 16 puntos
22. Michael McDowell 15 puntos
23. Kurt Busch 14 puntos
24. Ryan Blaney 13 puntos
25. Matt Tifft (+1 Lap) 12 puntos
26. Daniel Hemric (+1 Lap) 11 puntos
27. Bubba Wallace (+1 Lap) 10 puntos
28. Ricky Stenhouse (+1 Lap) 9 puntos
29. Ross Chastain (+2 Lap) 8 puntos
30. Landon Cassill (+4 Lap) 7 puntos
31. Quin Houff (+4 Lap) 6 puntos
32. Austin Theriault (+6 Lap) 5 puntos
33. Aric Almirola (+7 Lap) 4 puntos
34. Jimmie Johnson (+8 Lap) 3 puntos
35. Garrett Smithley (+8 Lap) 2 puntos
36. Cody Ware (+9 Lap) 1 punto
37. Clint Bowyer (OUT) 1 punto
38. Spencer Boyd (OUT) 1 punto

Clasificación por puntos (la R indica que es Rookie)

  1. Kyle Busch 892 Clasificado por victoria
  2. Joey Logano 872 Clasificado por victoria
  3. Kevin Harvick 822 Clasificado por victoria
  4. Denny Hamlin 815 Clasificado por victoria
  5. Martin Truex Jr. 805 Clasificado por victoria
  6. Brad Keselowski 754 Clasificado por victoria
  7. Chase Elliott 711 Clasificado por victoria
  8. Kurt Busch 701 Clasificado por victoria
  9. Ryan Blaney 654
  10. Alex Bowman 653 Clasificado por victoria
  11. Aric Almirola 645
  12. William Byron 642
  13. Kyle Larson 624
  14. Erik Jones 623
  15. Ryan Newman 569
  16. Clint Bowyer 559 ÚLTIMO CLASIFICADO POR PUNTOS
  17. Daniel Suarez 553
  18. Jimmie Johnson 547
  19. Paul Menard 506
  20. Chris Buescher 486
  21. Ricky Stenhouse Jr. 475
  22. Austin Dillon 434
  23. Matt DiBenedetto 397
  24. Ty Dillon 383
  25. Daniel Hemric 352 R
  26. Michael McDowell 302
  27. Ryan Preece 299 R
  28. Bubba Wallace 281
  29. Corey LaJoie 266
  30. David Ragan 256
  31. Matt Tifft 243 R
  32. Reed Sorenson 67
  33. Quin Houff 64
  34. JJ Yeley 29
  35. Jamie McMurray 19
  36. Austin Theriault 10
  37. Andy Seuss 9
  38. Stanton Barrett 2
  39. Casey Mears 1

Clasificación Playoff

  1. Kyle Busch 29 Clasificado por victoria
  2. Martin Truex Jr 23 Clasificado por victoria
  3. Brad Keselowski 19 Clasificado por victoria
  4. Denny Hamlin 18 Clasificado por victoria
  5. Joey Logano 17 Clasificado por victoria
  6. Chase Elliott 14 Clasificado por victoria
  7. Kevin Harvick 14 Clasificado por victoria
  8. Kurt Busch 6 Clasificado por victoria
  9. Alex Bowman 5 Clasificado por victoria
  10. Kyle Larson 3
  11. Ryan Blaney 2
  12. Ty Dillon 2 Actualmente no clasificado
  13. Austin Dillon 2 Actualmente no clasificado
  14. William Byron 1
  15. Aric Almirola 1
  16. Jimmie Johnson 1

Elliott domina Watkins Glen

Por segundo año consecutivo, Chase Elliott domina Watkins Glen con Martin Truex Jr como invitado especial.

Dos años seguidos con el mismo guión. Martin Truex es más rápido que Chase Elliott pero el primero consigue aguantarle durante las vueltas suficientes para llevarse la victoria. En el caso de este año, Elliott ha controlado todas y cada una de las opciones durante toda la carrera, lo cual da muestra de su dominio igual que sus dos stages ganadas además de la carrera.

Pero mientras que los líderes peleaban entre ellos, el resto de la parrilla tenía una guerra absoluta. Hamlin y Jones (otros dos Toyota) lograron acabar tercero y cuarto, tras tener que pelear con Harvick y Keselowski, los cuales usaron una estrategia distinta para intentar adelantar puestos.

Ni siquiera esto fue lo más espectacular, ya que Kyle Busch se dedicó a intimidar a la parrilla. Primero trompeó yendo tercero y para recuperar posiciones envió a William Byron a la hierba en la Bus Stop. Tras ser sancionado por Speeding en boxes, el piloto arrancaría desde atrás de la parrilla, su historia seguiría más adelante.

Daniel Suarez sacó de pista a Parker Klingerman, Bubba Wallace se fue contra el muro y justo antes reventó el motor de Reed Sorenson. Con esto la stage final parecía caliente pero el inicio fue un show tragicómico. Jimmie Johnson tocaba el muro mientras que Kyle Busch trataba de lanzar a Bubba Wallace fuera de la recta. ¿La respuesta del piloto de segundo año? Sacar de la pista a Busch, ganando el aplauso del público.

Las últimas 30 vueltas fueron remontadas de Kyle Busch y Jimmie Johnson mientras que otros como Joey Logano demostraban que Watkins Glen no es lo suyo. En cuanto a Playoff, Newman reventó un neumático y no tenía ritmo, Suárez inoperante como siempre y Johnson aprovechando los stage points para entrar de forma momentánea entre los 16 mejores (empatado con Newman).

Matt DiBenedetto mostró una vez más sus cualidades acabando sexto, por delante de pilotos con Harvick, Larson o los Busch. Igualmente Parker Kligerman antes del toque con Suárez estaba asentado entre los 20 primeros sin problema. Respecto a los novatos tanto Hemric como Preece tuvieron problemas, así que poca diferencia hubo en la pelea por Rookie of the Year.

Resultado de la carrera

1. Chase Elliott 40 puntos 5 Playoff Points
2. Martin Truex Jr 35 puntos
3. Denny Hamlin 34 puntos
4. Erik Jones 33 puntos
5. Ryan Blaney 32 puntos
6. Matt DiBenedetto 31 puntos
7. Kevin Harvick 30 puntos
8. Kyle Larson 29 puntos
9. Brad Keselowski 28 puntos
10. Kurt Busch 27 puntos
11. Kyle Busch 26 puntos
12. Aric Almirola 25 puntos
13. Chris Buescher 24 puntos
14. Alex Bowman 23 puntos
15. Ricky Stenhouse Jr. 22 puntos
16. Michael McDowell 21 puntos
17. Daniel Suarez 20 puntos
18. Paul Menard 19 puntos
19. Jimmie Johnson 18 puntos
20. Clint Bowyer 17 puntos
21. William Byron 16 puntos
22. David Ragan 15 puntos
23. Joey Logano 14 puntos
24. Matt Tifft 13 puntos
25. Ryan Newman 12 puntos
26. Parker Kligerman 11 puntos
27. Ross Chastain 10 puntos
28. Bubba Wallace 9 puntos
29. Landon Cassill 8 puntos
30. Ty Dillon (+1 Lap) 7 puntos
31. Austin Dillon (+1 Lap) 6 puntos
32. Josh Bikicki (+1 Lap) 5 puntos
33. Cody Ware (+1 Lap) 4 puntos
34. Corey LaJoie (OUT) 3 puntos
35. Daniel Hemric (+6 Lap) 2 puntos
36. Ryan Preece (OUT) 1 punto
37. Reed Sorenson (OUT) 1 punto

La clasificación actual por puntos es (La R indica Rookies):

  1. Kyle Busch 851 Clasificado por victoria
  2. Joey Logano 838 Clasificado por victoria
  3. Kevin Harvick 777 Clasificado por victoria
  4. Denny Hamlin 771 Clasificado por victoria
  5. Martin Truex Jr. 753 Clasificado por victoria
  6. Brad Keselowski 728 Clasificado por victoria
  7. Kurt Busch 679 Clasificado por victoria
  8. Chase Elliott 676 Clasificado por victoria
  9. Aric Almirola 640
  10. Ryan Blaney 633
  11. Alex Bowman 623 Clasificado por victoria
  12. William Byron 604
  13. Erik Jones 598
  14. Kyle Larson 590
  15. Clint Bowyer 556
  16. Jimmie Johnson 544 ÚLTIMO CLASIFICADO POR PUNTOS AHORA MISMO
  17. Ryan Newman 544
  18. Daniel Suarez 521
  19. Paul Menard 483
  20. Ricky Stenhouse Jr. 466
  21. Chris Buescher 463
  22. Austin Dillon 410
  23. Matt DiBenedetto 380
  24. Ty Dillon 357
  25. Daniel Hemric 341 R
  26. Ryan Preece 269 R
  27. Michael McDowell 287
  28. Bubba Wallace 271
  29. Corey LaJoie 250
  30. David Ragan 235
  31. Matt Tifft 231 R
  32. Reed Sorenson 67
  33. Quin Houff 58
  34. JJ Yeley 29
  35. Jamie McMurray 19
  36. Andy Seuss 9
  37. Austin Theriault 5
  38. Stanton Barrett 2
  39. Casey Mears 1

Clasificación de puntos para el Playoff:

  1. Kyle Busch 28 Clasificado por victoria
  2. Martin Truex Jr 22 Clasificado por victoria
  3. Brad Keselowski 19 Clasificado por victoria
  4. Denny Hamlin 18 Clasificado por victoria
  5. Joey Logano 17 Clasificado por victoria
  6. Chase Elliott 14 Clasificado por victoria
  7. Kevin Harvick 9 Clasificado por victoria
  8. Kurt Busch 6 Clasificado por victoria
  9. Alex Bowman 5 Clasificado por victoria
  10. Kyle Larson 3
  11. Ryan Blaney 2
  12. Ty Dillon 2 (Actualmente no clasificado)
  13. Austin Dillon 2 (Actualmente no clasificado)
  14. William Byron 1
  15. Aric Almirola 1
  16. Jimmie Johnson 1

Hamlin brilla en Pocono

En una carrera controlada por completo por Toyota, Denny Hamlin logró ganar su tercera carrera de la temporada, la quinta en el circuito con forma de triángulo.

Tras una locura en New Hampshire, el tríangulo de la velocidad no se quedó atrás. Pocono nunca defrauda, por muy tranquilo que empiece. Tras una Stage 1 limpia, donde Kyle Busch se hizo con la victoria sin mayor problema, todo enloqueció durante la Stage 2.

A Chase Elliott le estalló una rueda, quedandose fuera de carrera. La lluvia apareció para destrozar la estrategia de Busch y Jimmie Johnson aprovechó para arrancar una stage clave para sus aspiraciones de Playoff.

La última stage fue una guerra entre el riesgo y las estrategias. Ryan Preece chocó contra el muro y todos los pilotos entraron a repostar y poner neumáticos a solo cuarenta y cinco vueltas del final, insuficientes para llegar con el déposito de gasolina.

A partir de ese momento la carrera fue una sucesión de pilotos intentando ahorrar combustible mientras Kyle Busch esperaba pacientemente que todos sus rivales acabasen con el tanque vacio. A punto estuvo de producirse esta situación debido a un toque entre Kurt Busch y Stenhouse Jr que desembocó en Overtime (2 vueltas en verde, en caso de que la primera se pase sin amarillas, la carrera acabará en la próxima vuelta).

Hamlin no frenó y se llevó la victoria mientras que Jones y Truex, dos Toyota le acompañaban en el podium. Kyle Larson, quien salía último, acabó quinto, exactamente la misma remontada que tuvo que ejecutar el cuarto clasificado, William Byron. Keselowski, quien toco el muro en las primeras vueltas, acabó octavo y Daniel Hemric sorprendió con un meritorio séptimo puesto.

La lucha por el Playoff mostró que Jimmie Johnson es el único de los que están fuera con capacidad para entrar. Sus puntos hoy le han acercado a 12 puntos del corte que marcan Newman y Bowyer mientras que Suarez ya se ha alejado a más de 30 (31 puntos le separan). Watkins Glen espera la próxima semana y eso siempre es sinónimo de espectáculo

Resultado de la carrera:

1. Denny Hamlin 40 puntos 5 Playoff Points
2. Erik Jones 35 puntos
3. Martin Truex Jr. 34 puntos
4. William Byron 33 puntos
5. Kyle Larson 32 puntos
6. Kevin Harvick 31 puntos
7. Daniel Hemric 30 puntos
8. Brad Keselowski 29 puntos
9. Kyle Busch 28 puntos
10. Ryan Blaney 27 puntos
11. Clint Bowyer 26 puntos
12. Aric Almirola 25 puntos
13. Joey Logano 24 puntos
14. Ryan Newman 23 puntos
15. Jimmie Johnson 22 puntos
16. Chris Buescher 21 puntos
17. Matt DiBenedetto 20 puntos
18. Paul Menard 19 puntos
19. Austin Dillon 18 puntos
20. Alex Bowman 17 puntos
21. Ricky Stenhouse Jr. 16 puntos
22. Bubba Wallace 15 puntos
23. Matt Tifft 14 puntos
24. Daniel Suarez 13 puntos
25. Michael McDowell 12 puntos
26. Corey LaJoie (+1 Lap)11 puntos
27. Kurt Busch (+1 Lap) 10 puntos
28. Landon Cassill (+4 Lap) 9 puntos
29. Ty Dillon (+4 Lap) 8 puntos
30. Ross Chastain (+4 Lap) 7 puntos
31. Quin Houff (+5 Lap) 6 puntos
32. Reed Sorenson (+5 Lap) 5 puntos
33. BJ McLeod (+5 Lap) 4 puntos
34. Austin Teriault (+6 Lap) 3 puntos
35. Josh Bilicki (OUT) 2 puntos
36. David Ragan (OUT) 1 punto
37. Ryan Preece (OUT) 1 punto
38. Chase Elliott (OUT) 1 punto

La clasificación actual por puntos es (La R indica Rookie):

  1. Joey Logano 824 Clasificado por victoria
  2. Kyle Busch 818 Clasificado por victoria
  3. Kevin Harvick 739 Clasificado por victoria
  4. Denny Hamlin 722 Clasificado por victoria
  5. Martin Truex Jr. 701 Clasificado por victoria
  6. Brad Keselowski 695 Clasificado por victoria
  7. Kurt Busch 650 Clasificado por victoria
  8. Chase Elliott 616 Clasificado por victoria
  9. Aric Almirola 614
  10. Ryan Blaney 599
  11. Alex Bowman 596 Clasificado por victoria
  12. William Byron 582
  13. Erik Jones 559
  14. Kyle Larson 557
  15. Ryan Newman 532
  16. Clint Bowyer 532 ÚLTIMO CLASIFICADO POR PUNTOS AHORA MISMO
  17. Jimmie Johnson 520
  18. Daniel Suarez 501
  19. Paul Menard 464
  20. Ricky Stenhouse Jr. 444
  21. Chris Buescher 439
  22. Austin Dillon 404
  23. Ty Dillon 350
  24. Matt DiBenedetto 349
  25. Daniel Hemric 339 R
  26. Ryan Preece 268 R
  27. Michael McDowell 266
  28. Bubba Wallace 262
  29. Corey LaJoie 247
  30. David Ragan 220
  31. Matt Tifft 218 R
  32. Reed Sorenson 66
  33. Quin Houff 58
  34. JJ Yeley 29
  35. Jamie McMurray 19
  36. Andy Seuss 9
  37. Austin Theriault 5
  38. Stanton Barrett 2
  39. Casey Mears 1

La clasificación de Puntos en Playoff sería:

  1. Kyle Busch 28 Clasificado por victoria
  2. Martin Truex Jr 22 Clasificado por victoria
  3. Brad Keselowski 19 Clasificado por victoria
  4. Denny Hamlin 18 Clasificado por victoria
  5. Joey Logano 17 Clasificado por victoria
  6. Kevin Harvick 9 Clasificado por victoria
  7. Chase Elliott 7 Clasificado por victoria
  8. Kurt Busch 6 Clasificado por victoria
  9. Alex Bowman 5 Clasificado por victoria
  10. Kyle Larson 3
  11. Ryan Blaney 2
  12. Ty Dillon 2 (Actualmente no clasificado)
  13. Austin Dillon 2 (Actualmente no clasificado)
  14. William Byron 1
  15. Aric Almirola 1
  16. Jimmie Johnson 1 (Actualmente no clasificado)

New Hampshire sin frenos

En, posiblemente, la carrera del año hasta el momento, múltiples pilotos se dejaron gran parte de las opciones de Playoff.

Los “short tracks” no suelen defraudar, carreras rápidas con muchos accidentes y donde cada fallo cuenta. En este caso, New Hampshire ya se había cobrado víctimas como Bowman (con el coche sustituto del de Johnson después de reventar dos), Hamlin, Newman, Byron y Larson.

La carrera arrancó con Larson y Hamlin desesperados por recuperar puestos, estando ambos entre los 20 primeros cuando Austin Dillon reventó su rueda. Mientras la mayoría de pilotos seguía una estrategia lógica, Jones y Stenhouse arriesgaron no parando, lo cual permitió a Jones acabar segundo de la Stage 1, solo por detrás de Kyle Busch.

A partir de ese momento, todos los que se estaban jugando el Playoff empezaron a sufrir desgracias. Elliott (ya clasificado) perdía una correa, la cual chocaba con el coche de Suarez quién se llevó puesto a Hemric, dejandole fuera de carrera. Jones chocaba en boxes y al darse la salida lanzada, se llevaba puesto a Stenhouse, acabando con la carrera y las opciones de playoff vía puntos del segundo. Bowyer chocó contra el muro mientras que Jimmie Johnson perdía potencia y Aric Almirola lograba ganar la stage 2.

Nada más arrancar la Stage 3, Newman pierde un cilindro, Busch roza el muro provocando una amarilla y Larson se estrella contra la pared, haciendo que se retire. A todo esto el veterano Newman lograba salir de boxes sin perder vuelta, algo inusitado visto el desastre. Mientras que todo esto pasaba por detrás, Hamlin (101 vueltas de líder) paraba y Harvick no, poniendose en cabeza a falta de 30 vueltas para el final.

Mientras por detrás Jones cimentaba su podium, Harvick se llevó la victoria ante la presión de Hamlin, asegurando así su puesto en Playoff y llevandose 5 puntos muy necesarios para el Playoff. Toyota también metió a DiBenedetto en el Top 5 y Truex Jr y Busch dentro del top 10, mostrando su dominio. Ford aprovechó los errores de otros para que Newman finalizase séptimo, Logano (desaparecido toda la carrera) noveno y Keselowski décimo. El primer Chevrolet fue William Byron, decimosegundo, acercandose cada vez más a la ronda de 16.

Con esta carrera, Hamlin sigue demostrando que es uno de los mejores pilotos de la parrilla. Saliendo el 35, ha alcanzado el segundo puesto solo por un pequeño error estratégico que le ha apartado la victoria. Si el piloto de Toyota sigue así, es más que probable que logre alguna victoria más esta temporada para sumar a las dos que ya ha logrado. Harvick por otro lado al fin logra la primera victoria este año, contrasta con el año pasado donde a estas alturas de campeonato ya llevaba 6.

De los candidatos al playoff, Stenhouse ha quedado descartado salvo victoria mientras que Menard trata de acercarse sin que parezca factible (a 60 puntos está del corte). Johnson se ha complicado la vida mientras que Suarez ha logrado salvar un mal día de una forma notable. De los clasificados ahora mismo, Bowyer lleva muy malas carreras seguidas, Newman hace lo que puede con un coche mediocre, Jones está salvando los muebles ahora y Larson está cometiendo errores impropios de su edad.

A falta de seis carreras para que llegue el primer corte, la verdad es que es casi imposible definir quien entrará de los situados a partir del 13. Todos están cometiendo fallos que les pueden dejar fuera de la pelea y solo Byron están logrando separarse del corte. Pocono la semana que viene definirá la suerte de más de uno.

Resultado de la carrera:

1. Kevin Harvick 40 puntos 5 playoff Points
2. Denny Hamlin 35 puntos
3. Erik Jones 34 puntos
4. Ryan Blaney 33 puntos
5. Matt DiBenedetto 32 puntos
6. Martin Truex Jr 31 puntos
7. Ryan Newman 30 puntos
8. Kyle Busch 29 puntos
9. Joey Logano 28 puntos
10. Brad Keselowski 27 puntos
11. Aric Almirola 26 puntos
12. William Byron 25 puntos
13. Paul Menard 24 puntos
14. Alex Bowman 23 puntos
15. Chris Buescher 22 puntos
16. Ty Dillon 21 puntos
17. Michael McDowell 20 puntos
18. Kurt Busch 19 puntos
19. Daniel Suarez (+1 Lap) 18 puntos
20. Clint Bowyer (+1 Lap) 17 puntos
21. Ryan Preece (+1 Lap) 16 puntos
22. Bubba Wallace (+1 Lap) 15 puntos
23. Corey LaJoie (+2 Lap) 14 puntos
24. Matt Tifft (+2 Lap) 13 puntos
25. Ross Chastain (+2 Lap) 12 puntos
26. Landon Cassill (+3 Lap) 11 puntos
27. Reed Sorenson (+7 Lap) 10 puntos
28. Andy Seuss (+10 Lap) 9 puntos
29. Chase Elliott (+11 Lap) 8 puntos
30. Jimmie Johnson (+13 Lap) 7 puntos
31. Quin Houff (+14 Lap) 6 puntos
32. Austin Dillon (+33 Lap) 5 puntos
33. Kyle Larson (OUT) 4 puntos
34. David Ragan (+40 Lap) 3 puntos
35. Austin Theriault (OUT) 2 puntos
36. Ricky Stenhouse Jr. (OUT) 1 punto
37. Daniel Hemric (OUT) 1 punto

La clasificación actual por puntos es (La R indica Rookie):

  1. Joey Logano 783 Clasificado por victoria
  2. Kyle Busch 780 Clasificado por victoria
  3. Kevin Harvick 691 Clasificado por victoria
  4. Denny Hamlin 669 Clasificado por victoria
  5. Brad Keselowski 663 Clasificado por victoria
  6. Martin Truex Jr. 654 Clasificado por victoria
  7. Kurt Busch 638 Clasificado por victoria
  8. Chase Elliott 615 Clasificado por victoria
  9. Aric Almirola 586
  10. Alex Bowman 577 Clasificado por victoria
  11. Ryan Blaney 572
  12. William Byron 549
  13. Kyle Larson 519
  14. Erik Jones 516
  15. Ryan Newman 509
  16. Clint Bowyer 505 ULTIMO CLASIFICADO POR PUNTOS AHORA MISMO
  17. Jimmie Johnson 488
  18. Daniel Suarez 488
  19. Paul Menard 445
  20. Ricky Stenhouse Jr. 428
  21. Chris Buescher 418
  22. Austin Dillon 381
  23. Ty Dillon 342
  24. Matt DiBenedetto 329
  25. Daniel Hemric 309 R
  26. Ryan Preece 267 R
  27. Michael McDowell 254
  28. Bubba Wallace 247
  29. Corey LaJoie 236
  30. David Ragan 219
  31. Matt Tifft 204 R
  32. Reed Sorenson 61
  33. Quin Houff 55
  34. JJ Yeley 29
  35. Jamie McMurray 19
  36. Andy Seuss 9
  37. Austin Theriault 2
  38. Stanton Barrett 2
  39. Casey Mears 1

La clasificación de Puntos en Playoff sería:

  1. Kyle Busch 27 Clasificado por victoria
  2. Martin Truex Jr 22 Clasificado por victoria
  3. Brad Keselowski 19 Clasificado por victoria
  4. Joey Logano 17 Clasificado por victoria
  5. Denny Hamlin 13 Clasificado por victoria
  6. Kevin Harvick 9 Clasificado por victoria
  7. Chase Elliott 7 Clasificado por victoria
  8. Kurt Busch 6 Clasificado por victoria
  9. Alex Bowman 5
  10. Kyle Larson 3
  11. Ryan Blaney 2
  12. Ty Dillon 2 (Actualmente no clasificado)
  13. Austin Dillon 2 (Actualmente no clasificado)
  14. William Byron 1
  15. Aric Almirola 1
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